Place de la Liberté (en français)

Place de la Liberté aujourd’hui

Un de mes endroits préférés à Poitiers est la Place de la Liberté, une place bordée d’arbres juste à côté de la rue René Descartes. Bien qu’il ne soit qu’à quelques centaines de mètres du principal marché de la place Charles de Gaulle, c’est un petit endroit paisible pour s’asseoir et se détendre pendant quelques minutes. Si vous êtes chanceux, vous pouvez regarder une partie de pétanque jouée. Il y avait un joli bar, L’Auberge du Pilori, dans un coin de la place, mais il n’a fermé que quelques mois avant notre arrivée et ne montre actuellement aucun signe de réouverture. Bien que fermer un bar soit presque toujours un motif de regret, je soupçonne que mon ange gardien aurait pu y être pour quelque chose, car quelques minutes auraient trop souvent pu se transformer en quelques heures assis sur sa terrasse.

Le reste de la place se compose principalement de logements privés. Le conservatoire de Poitiers est tout proche, ce qui explique peut-être le lieu ou les deux lieux proposant des cours de musique. N ° 3 il y a l’atelier de Laurent Gayraud, luthier.


Malgré son air calme, la place de la Liberté a connu son lot d’excitation au fil des siècles. Désigné comme le marché de la ville par Aliénor d’Aquitaine au milieu du XIIe siècle, il a reçu le nom de Place du Pilori en 1307 pour marquer l’endroit où les criminels défilaient par la loi pour l’humiliation publique et, souvent, la violence physique. Pendant la guerre de Cent Ans, toute la région a été rasée par les Anglais en 1346.

Dans les histoires que j’ai rencontrées jusqu’à présent, il y a un certain désaccord sur la date du prochain événement important dans l’histoire du lieu – celui de la mule qui explose. En 1733 ou 1775, selon le rapport que vous lisez, un chauffeur de mulet qui transportait des sacs de poudre à canon s’était arrêté pour prendre un verre à L’Auberge du Pilori. L’animal, qui attendait dehors, s’était impatienté et commença à taper sur les pavés. Malheureusement, une étincelle de l’un de ses sabots a allumé la poudre à canon, envoyant la pauvre bête vers le ciel. Tous les rapports s’accordent à dire que, presque miraculeusement, le mulet a été la seule victime de la catastrophe. Ils enregistrent également que l’une des jambes de l’animal est passée par une fenêtre et a atterri dans la chambre du grand prévôt – un surintendant de la police aujourd’hui. Cela a probablement fait une bonne histoire au poste de police. “J’étais là, allongée dans mon lit, prenant soin de mes propres affaires quand …”

Un fer à cheval a été construit dans le mur de la maison en mémoire de l’incident, ce qui me semble un peu sans inspiration. On pourrait penser que le moins qu’ils auraient pu faire était de changer le nom de l’auberge pour Pegasus ou Le Cheval Volant.

Avec l’avènement de la Révolution en 1789, la place du Pilori devint le site de la guillotine locale et une trentaine de personnes y trouvèrent la mort au cours des cinq années suivantes. Cependant, l’exécution la plus célèbre, celle qui devait donner à la Place son nom actuel, s’est produite quelque temps plus tard, en 1822.
Jean-Baptiste Breton était l’un des généraux les plus respectés de Napoléon, servant dans toutes ses campagnes majeures de 1805, jusqu’à Waterloo en 1815 inclusivement. Après la défaite et l’exil de Napoléon, Breton fut l’un des principaux membres d’un groupe d’anciens officiers complotant d’abord pour le retour de l’empereur puis, après sa mort, pour l’intronisation de son fils, le duc de Reichstadt, nommé Napoléon II. En février 1822, Breton fut trompé par des agents provocateurs pour mener une tentative de coup d’État avortée à Saumur. Il a ensuite été jugé et condamné à mort par une cour royale de Poitiers, puis guillotiné le 22 octobre.

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Vive la liberté! Vive la France!

Les derniers mots de Breton étaient Vive la liberté! Vive la France! et en 1900, le conseil municipal installe une plaque commémorative et rebaptise la place de la Liberté en son honneur. Un fonds a été lancé par les républicains et la loge maçonnique locale pour ériger un monument, et le jour de la Bastille 1903, une réplique à l’échelle de la statue de la liberté d’origine a été érigée au centre de la place de la liberté. Cela est généralement considéré comme une réponse à la construction de l’église catholique de Notre-Dame des Dunes en 1876, elle-même un acte d’expiation politique pour les “péchés” républicains de 1870. On pourrait dire que la politique menée via les statues a tendance à ralentir les choses à un rythme tranquille.


Je pense que la statue, qui mesure 2,9 mètres de haut, est très belle dans ce cadre. Sur le devant de son piédestal est une dédicace: Aux défenseurs de la liberté et de son côté une citation de Montesquieu: Quand l’innocence des citoyens n’est pas assurée, la liberté ne l’est pas non plus “. Bien que cela soit clairement pertinent pour M. Breton, les mots auront une plus grande résonance pour une France encore se réconcilier avec les conséquences de l’affaire Dreyfus.

La Place a connu quelques changements au cours de ses 117 ans d’existence, comme le montrent les images suivantes (fournies principalement par mon amie Véronique). Son globe d’origine a disparu pendant de nombreuses années, et il a été remplacé pendant un certain temps par un étrange appareil de type suppositoire. En 2014, le conseil local a financé un globe de remplacement, ce qui est une amélioration, même si je pense qu’il est juste un peu trop grand. Malheureusement, il ne s’allume pas la nuit et j’ai promis que si jamais je gagnais le jackpot de loterie, je financerais personnellement son illumination.

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Inauguration de Liberty
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Le globe d’origine.
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Le suppositoire.
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Il y en a toujours un…
Malheureusement plus avec nous
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le signe du cheval volant